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badaling changcheng 1024x512 La Gran Muralla... ¿en peligro de desaparecer?

Resulta difícil imaginar que a Gran Muralla de China, la única construcción humana visible desde el espacio según se dice, pudiera algún día llegar a desaparecer sin dejar rastro. Parece exagerado pero la realidad es qiue se los restos de la muralla correspondientes a la era Ming, ya ha desaparecido más de un 30 por ciento, a causa tanto de la erosión y los desastres naturales como de la acción humana.

¿Puede la Gran Muralla llegar a desaparecer? Tal vez desaparecer no, pero sí quedar desmantelada y con daños irreparables si no se pone fin a ciertas prácticas que se llevan a cabo en la propia China: es cierto que hay turistas que no pueden resistir la tentación de llevarse un ladrillo de la muralla de souvenir, pero eso es casi insignificante comparado con el impacto de los que, aún hoy, realizan grandes robos de material para construir casas en los pueblos cercanos a la Gran Muralla.

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boutique hotel penang island blue mansion getting here La Mansión Azul de Penang

A finales del siglo XIX el diplomático y empresario Cheong Fatt Tze (también conocido como “el Rockefeller de Oriente”) construyó una opulenta residencia en la ciudad malaya de Penang, entonces llamada George Town, conocida por todo el mundo como The Blue Mansion, la mansión azul.

Hoy convertida en hotel, la mansión azul cuenta con 38 habitaciones, siete escaleras (una de ellas traída desde la lejana Escocia), cinco patios y frontones con incrustaciones de brillantes mosaicos de porcelana. Su arquitectura es ralmente singular para su época, puesto que rompió la moda de la arquitectura colonial anglo-india para inspirarse en la tradición de las casas señoriales del sur de China.

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sm SQ   A3801 1024x579 Singapore Airlines y el vuelo más largo del mundo

La ruta aérea más larga del mundo volverá a ser operada por la aerolínea asiática Singapore Airlines, que ya está en conversaciones con Airbus y Boeing para poder volver a operar su famoso vuelo de 19 horas desde Singapur a Nueva York, una conexión que muchos viajeros usaron y volverán a usar, tanto por negocios como por placer.

Se trata de un vuelo directo que recorre nada menos que 9.000 millas náuticas (unos 15.000 kilómetros) entre el Newark Liberty International Airport y el Aeropuerto Changi, el mejor de Asia. Un vuelo operado por un A340 con 181 plazas que estuvo en activo desde el año 2004 hasta que fue cancelado en el año 2013 al no ser considerado rentable. El aumento del precio de combustible hizo que este vuelo de distancia larga demostrara ser insostenible. La conexión siguió activa pero con una escala en Frankfurt (Alemania) que alargaba el viaje unas cinco horas.

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abandoned village zhoushan china 100 830x554 Gouqi, el pueblo cubierto de verde

Los lugares abandonados como ciudades desiertas o pueblos olvidados ejercen una fascinación especial en muchos viajeros. Además, algunos de estos sitios están impregnados de una belleza confusa, casi indefinible, que no hace sino aumentar su atractivo. Este es el caso de la isla de Gouqi, una de las 400 que conforman el archipiélago de las Islas Shengsi, en China. Hacia allá viajamos hoy.

Las islas Shengsi forman parte a su vez de un archipiélago mayor, el de Zhoushan, en realidad el mayor del país, situado fuera de la bahía de Hangzhou. Estas islas y sus habitantes han vivido desde hace siglos de la pesca. Hoy en día en cambio, debido al desarrollo de los sectores secundario y terciario, la base económica de Zhoushan se ha diversificado en gran medida: construcción y reparación de buques, transporte marítimo, la industria ligera, el turismo y la industria de servicios… Como consecuencia, muchos viejos pueblos de pescadores han sido progresivamente abandonados, como el de Gouqi.

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d4bed9d4d2201466b06603 El festival de hierro fundido de Da Sushua

Cada año, durante el Festival de la Linterna, la localidad china de Nuanquan alberga uno de los más impresionantes espectáculos de pirotecnia del mundo: el Da Shuhua, una celebración con más de tres siglos de antigüedad.

La tradición proviene de una época en la que los ricos podían celebrar el Año Nuevo con fuegos artificiales, pero los pobres no se lo podían permitir. Los herreros de la población dieron con una alternativa más barata: fundir hierro a temperaturas de alrededor de 1.000 grados y lanzarlo contra un gran muro de piedra para crear un efecto similar al de los fuegos artificiales. En contacto con la fría piedra, el hierro fundido salpicado genera bellas flores anaranjadas y candentes que caían sobre las cabezas de los valientes herreros.

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90295202 1024x768 Los pilares de Lovamahapaya en Sri Lanka

En la antigua ciudad de Anuradhapura, en Sri Lanka, a 200 km de la capital Colombo se encuentra un curioso lugar llamado Lovamahapaya, un antiguo edificio construido por Devanampiya Thissa, el primer rey budista del país, en el siglo III a.C. Según fuentes históricas antiguas en su día fue un enorme edificio de nueve pisos pero lo único que queda hoy a la vista son sus pilares que parecen un bosque de piedra.

Un total de 1.600 pilares sostenían aquella imponente estructura cuyos muros estaban decorados con corales y piedras preciosas y cuyo techo estaba cubierto con placas de cobre y bronce.Por ese motivo el Lovamahapaya era conocido también como “el Palacio de Bronce”. Sin duda debió ser uno de los edificios más grandes e impresionantes de su época.

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sgskyline1 1024x538 La futura ciudad subterránea de Singapur

Ante la falta de espacio físico en el que construir, muchas ciudades del mundo crecen hacia arriba, como es el caso de Hong Kong por ejemplo. Otras en cambio lo hacen más difícil y miran hacia abajo. Esto es lo que se está haciendo actualmente en la ciudad-estado de Singapur donde viven más de 5 millones de personas en un área inferior a 700 kilómetros cuadrados.

Hasta ahora se había aposado por la solución “a la holandesa” de ganar terrenos al mar, pero ahora el proyecto es ambicioso y muy distinto: construir una ciudad subterránea, a unos 150 metros de profundidad. Estosnuevos espacios urbanos se llaman Jurong y están pensados para almacenar petróleo y otras mercancías vitales para el funcionamiento de la ciudad. Dicen que el hambre agudiza el ingenio y en el caso de Singapur la falta de espacio y la escasez de recursos han tenido por respuesta esta solución tan original.

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united tower bahrain bay 16 United Tower de Bahrein, el rascacielos que se retuerce

Actualmente en el estado de Bahrein se está construyendo un espectacular edificio destinado a albergar un hotel de cinco estrellas de la cadena Wyndham Hotel Group, el cual abrirá sus puertas a finales de este año. Es el United Tower, con 50 pisos de altura, cuya silueta se levanta en el barrio de Bahrein Bay sobre una isla artificial.

El emplazamiento ha sido escogido intencionadamente, a medio camino entre la ciudad de Manama y el siempre ajetreado puerto financiero de Bahrein. Una vez terminado, el complejo incluirá oficinas y zonas residenciales a partes iguales. Varias cadenas hoteleras así como grandes corporaciones y bancos internacionales ya se han asegurado un espacio en Bahrein Bay.