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abu dhabi 830x450 Abu Dhabi, destino del año

Siempre fascinante y sorprendente, Abu Dhabi ha vuelto a cautivar a los agentes turísticos mundiales obteniendo el codiciado premio de Destino del Año, galardón que le fue  concedido en el marco de los prestigiosos premios Travel Agents Choice Awards, que votan los lectores de esta revista británica. El premio fue otorgado durante la WTM de Londres.

Entre los argumentos que han decidido el signo de la votación cabe destacar el hecho de que en los primeros nueve meses de este año Abu Dhabi ha experimentado un aumento del 25% en huéspedes de hotel llegados desde el Reino Unido, en comparación con el mismo período del año pasado. Este país europeo e sen la actualidad el segundo mayor mercado extranjero para Abu Dhabi.

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Hikawa Maru1 830x458 El Hikawa Maru, la joya flotante del puerto de Yokohama

Paseando por el puerto de Yokohama los turistas se topan con la imponente silueta del Hikawa Maru, un magnífico y elegante transatlántico que durante los años 30 surcó las aguas del Océano Pacífico conectando las costas de Japón y Estados Unidos (y también Australia). Desde el año 1960 esta maravilla flotante que nos hace soñar con otras épocas es un buque-museo abierto al público.

Durante la guerra el Hiwaka Maru suspendió sus travesías oceánicas y fue convertido en un buque hospital. De este modo pudo sobrevivir al conflicto y volver a retomar su actividad normal unos años más tarde, aunque ya había desaparecido el glamour de su primera época. Además, el desarrollo del transporte aéreo supuso con el tiempo una competencia demasiado fuerte y esta grande y poderosa embarcación acabó en el dique seco.

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bali elephant cave 830x447 Goa Gajah, ¿una entrada al infierno?

Los viajeros inquietos que anden en busca de lugares insólitos y sorprendentes no deberían perderse esta maravilla oculta a las afueras de la ciudad de Ubud, en Indonesia. Se trata de es un sitio arqueológico conocido como Goa Gajah, o “Cueva del Elefante”, aunque no es una paquidermo lo que nos encontramos allí sino unas fauces terribles con ojos malvados que nos engullen. ¿Una puerta al infierno?

Una excursión al corazón verde de Bali, lejos de las playas y los grandes resorts hoteleros, nos permitirá descubrir este extraño lugar. La verdadera prueba nos aguarda a la entrada de la cueva, donde aparece el monstruoso rostro: un demonio rodeado de llamas que parece observarnos fijamente… ¿Nos atrevemos a entrar?

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Manjanggul 1024x655 Los túneles de lava de Manjanggul

En la isla volcánica de Jeju, ubicada a 130 kilómetros de la costa sur de la península de Corea, hay un extenso sistema de tubos de lava llamado Manjanggul. A través de estos gigantescos conductos naturales el magma ardiente fluyó hace miles de años. Ahora son túneles y cuevas vacías de proporciones ciclópeas y uno de los destinos turísticos más populares de Corea del Sur.

La historia empezó hace hace 200.000 años, cuando el volcán Geomunoreum entró en erupción. La lava fluyó hasta la costa a 13 km de distancia y al hacerlo creó numerosos tubos de lava. El mayor de ellos se extiende a lo largo de 8.928 metros con una diámetro de altura  superior a 25 metros.

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bibi ka makbara close up 1024x768 Bibi Ka Maqbara, el otro Taj Mahal

Poca gente sabe que la India tiene no solo uno, sino dos Taj Mahal. En la ciudad de Aurangabad se levanta un monumento idéntico al grandioso mausoleo que todos conocemos. Se llama Bibi Ka Maqbara (suyo significado es “Tumba de la Virgen”) y también es un gran mausoleo construido por el príncipe Azam Shah, hijo del emperador mogol Aurangzeb VI hace unos 450 años.

Si se parecen tanto es por una razón clara: Bibi Ka Maqbara se inspira en el famoso Taj Mahal de Agra, aunque con recursos mucho mas modestos y un resultado menos espectacular. Aún así, se trata de una maravilla arquitectónica en mitad de un amplio recinto amurallado con estanques axiales, fuentes y canales de agua. El mausoleo está construido sobre una alta plataforma cuadrada con cuatro minaretes en sus esquinas, exactamente como el Taj Mahal.

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wpid 20140707 0340307 1024x508 La Pagoda de la Serpiente en Mandalay

Su nombre oficial es Yadana Labamuni Hsu-Taungpye Paya, pero este increíble templo budista de la ciudad de Mandalay en Myanmar es conocido por todo el mundo como Hmwe Paya, o “La Pagoda de la Serpiente” habitada en efecto por una colonia de serpientes Pitón que suelen aparecer enrolladas a la gran estatua de Buda que hay en su interior.

A pesar de su apariencia de templo antiguo la realidad es que esta pagoda fue fundada en 1974, cuando un monje que custodiaba una imagen de Buda se la encontró una mañana con dos grandes serpientes enroscadas en ella. El monje expulsó a los reptiles y guardó la imagen dentro de una cabaña pero al día siguiente las serpientes regresaron, obsesionadas con la imagen.

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contaminacion china 2 ind wp 830x474 La contaminación, enemigo del turismo en China

En los últimos años parecía solo cuestión de tiempo que China se convirtiera en el principal país turístico del mundo, tanto como emisor como receptor de viajeros. Pero parece que para lo segundo va a tener que lidiar con un problema muy grave: los altos índices de contaminación de las principales ciudades del país. Ahora ya se puede decir claro: la contaminación es el enemigo del turismo en China.

En un reciente informe de la Academia de Turismo de China se reflejaba una clara tendencia a la baja en la llegada de visitantes al gigante asiático por culpa de esta razón. El mismo estudio dio a conocer que el número de pasajeros internacionales alcanzó la cifra de 129 millones de 2013, lo que representa un descenso del 2,5 por ciento respecto al año anterior, con una bajada alarmante en el indicador de satisfacción de los turistas.

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hang sung sot 830x553 Hang Sung Sot, la cueva de las sorpresas de Vietnam

Hoy viajamos al Vietnam más profundo, y nunca mejor dicho, para descender al mundo subterráneo de Hang Sung Sot, la “Cueva de las sorpresas”, que nos espera con sus tesoros escondidos a pocos kilómetros de la bahía de Ha Long. Esta maravilla natural fue descubierta en 1901 por exploradores franceses bajo el suelo de la isla de Bo Hon.

Para ser exactos la cueva está a unos 30 metros sobre el nivel del mar. Ascender los escalones de piedra que conducen a sus principales salas es un poco duro debido al calor sofocante y la extrema humedad. De este modo, bien empapados en sudor, acceden los turistas a la primera sala llamada Thien Cung (“lugar celestial”), comunicada por una galería con el segundo espacio, Dau Go (“Cueva de las estacas de madera”).