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img 0459 1024x682 Athirappilly, el Niagara de la India

Las Cataratas de Athirapilly (Athirappilly Panchayath)  es la cascada más grande de Kerala. Tal es su espectacularidad que este lugar es conocido también como “El Niagara de la India”. Allí, el río Chalakudy se encuentra con un terreno abrupto que le obliga a dividirse en tres brazos que caen estrepitosamente por un acantilado ofreciendo una imagen hermosa a los visitantes apostados en los miradores, al otro lado.

Para presenciar este espectáculo natural hay que emprender una ruta de unos 30 kilómetros por una carretera bastante buena desde la estación de tren más cercana, la de Chalakudy. Se puede llegar en taxi o en autobús. El desvío hacia las cataratas nos conduce por un camino sinuoso que atraviesa un denso bosque. Una vez allí podemos tanto subir a los miradores como descender por el sendero que discurre entre árboles de bambú hasta los pies de la cascada.

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 Turismo Zen en Asia

La búsqueda de la sabiduría y la paz interior. Ese es el objetivo del Zen, una rama del budismo que cuenta cada vez con más adeptos, sobre todo en Occidente, y que pregona una huida de lo material. Al ritmo que crece el interés por este mundo místico aumenta la demanda de viajes a los principales destinos de turismo Zen en Asia. Hoy te traemos tres de los más destacados.

Nuestra primera parada es el espectacular Templo del Nido del Tigre, asomado vertiginosamente a un acantilado en Bután. Allí en las alturas del Himalaya nos espera toda una aventura: para empezar solo se puede acceder al templo a pie o montados en una mula a través de caminos estrechos e intrincados.  No admiten turistas pero sí devotos budistas dispuestos a aceptar las normas estrictas de la vida monacal. Si existe un lugar en el que abstraerse del resto del mundo, sin duda es este.

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195 1024x685 Corregidor, la huella de la guerra en Filipinas

Los amantes de la historia que viajen a Filipinas tienen una cita obligada en Corregidor. Y es que esta isla con forma de renacuajo de  menos de 5 kikómetros de largo y 3 de ancho en su punto más amplio, es un museo vivo de los horrores de la guerra. Situada a una hora en barco desde la capital Manila, fue utilizado originalmente por los españoles como un puesto aduanero pero vivió su episodio más sangriento en el año 1942.

Entre el 5 y el 6 de mayo de aquel año, en plena II Guerra Mundial, un contingente mal equipado de soldados estadounidenses y filipinos sufrieron un brutal bombardeo aéreo y naval por parte de los japoneses. La batalla fue muy dura y perecieron cerca de 1.700 hombres de ambos bandos además de numerosos civiles. Por desgracia, la mortandad continuó cuando se volvió a tomar la isla tres años después, cuando la guarnición japonesa de 6.000 hombre fue aniquilada sin piedad.

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Puri Rath Yatra 1024x682 El Festival de Rath Yatra en la India

A pesar de ser uno de los estados más pobres de India, Odisha (antes conocido como Orissa) posee un rico y singular patrimonio cultural que hacen las delicias de los viajeros más despiertos y curiosos. En sus costas encontramos una gran concentración de monumentos históricos y religiosos, empezando por Puri, donde se halla el famoso templo de Jagannath y escenario de una de las más espectaculares procesiones devocionales del mundo: la Rath Yatra.

Tres grandes carrozas decoradas profusamente para lograr el mayor parecido posible a las estatuas que se custodian en el interior del templo son tiradas por las calles de la ciudad ante una multitud enfervorecida. Es el único día del año en el que los no hinduistas, es decir, la mayoría de los turistas que visitan la ciudad, pueden contemplar estas imágenes sagradas.

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Human skulls Trunyan Lake Batur Bali 830x553 El cementerio de Trunyan en Bali

Algunas veces los cementerios se convierten por extrañas razones en atracciones turísticas. También sucede eso en Bali, la isla de los dioses, más conocida por sus hermosas playas pero que sin embargo alberga lugares tan curiosos como este: el cementerio de Trunyan.

Eso sí: para afrontar la visita hay que ir preparado para ver cráneos y huesos humanos colocados sobre las grandes losas que hacen las veces de lápidas. No están ahí por abandono sino siguiendo el ritual ancestral de los habitantes de estas tierras que, desde hace siglos, siguen respetando la costumbre de dejar el cuerpo del difunto a los pies de un árbol, cubrir su rostro con una hoja blanca y dejar que sea la naturaleza quien se encargue del trabajo de descomponer su cuerpo y guardar su alma. los restos óseos son trasladados después al cementerio y expuestos al aire libre.

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bayon 1024x682 El Templo de Bayon en Camboya

Un templo levantado para dar cabida a todas las religiones del mundo. La idea es revolucionaria y se diría que incluso moderna, pero en realidad data de finales del siglo XII, cuando se construyó el fascinante Templo de Bayon, en Camboya. Y es que estamos en una región que ha sido cruce de caminos de muchas culturas.

No obstante, la convivencia no duró mucho. Consagrado como templo budista su gran Buda del santuario central fue derribado cuando se produjo la reimplantación del hinduismo y siglos más tarde la llegada del Islam a estas tierras produjo efectos parecidos.En cualquier caso, el resultado de esta agitada historia es brillante, por eso nadie viaja a Camboya sin detenerse al menos un día a explorar las misteriosas ruinas de Bayon.

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bangkok 1024x682 Bangkok, la ciudad más divertida de Asia

Además de un destino fascinante desde el punto de vista cultural y gastronómico, la capital de Tailandia es también un lugar perfecto para divertirse. No en vano Bangkok lleva ya varios años seguidos conquistando el título de Mejor Destino de ocio en la región Asia-Pacífico que  otorga la revista Business Traveller Asia-Pacífico mediante una encuesta entre sus lectores.

Por tanto, si viajas a Bangkok para sentir la fascinación y el exotismo de una ciudad única, eliges bien. Pero si también buscas en tu viaje emociones fuertes y diversión sin límites, la capital tailandesa también es tu destino. Te mostramos algunas razones del porqué:

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japan street lights1680x1050 1024x440 Yokai Street, la calle de los monstruos en Kyoto

Es bien sabido que Kyoto es la capital espiritual de Japón, por eso no es de extrañar que en sus calles nos encontremos con las más antiguas tradiciones y las leyendas de antaño sigan inquietantemente vivas. Un buen ejemplo es la calle Ichijo-dori, una vía peatonal del centro de la ciudad más conocida por su otro nombre: Yokai Street, la calle de los monstruos.

Y es que en esta calle, y en todo el barrio en general, es común colocar junto a la puerta de las casas y los comercios pequeñas estatuas de monstruos, algunos horribles, otros simpáticos, que vigilan a los paseantes y custodian los accesos. Los Yokai son monstruos y seres sobrenaturales que aparecen en las leyendas y cuentos populares del país. Su variedad es enorme.