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Grand Lisboa: El gran hotel y casino de Macao

La ciudad china de Macao se caracteriza por su actividad económica orientada al turismo y la industria del juego. En medio de este paraíso de los apostadores se erige una imponente construcción bajo el nombre de Grand Lisboa, perteneciente al próspero magnate Stanley Ho, que levantó este majestuoso casino para hacer frente a la competencia generada por el ingreso de capitales norteamericanos en el mercado.

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cc Grand Lisboa: El gran hotel y casino de Macao photo credit: wyliepoon

El Grand Lisboa fue diseñado por los arquitectos Dennis Lau y Ng Chun Man, a partir de un proyecto para levantar un hotel – casino en pleno centro de la ciudad de Macao y conectado a través de un paso elevado con el Hotel Lisboa, otro emblema del poder que tiene el magnate Ho. Para finalizar el casino, la primera parte del proyecto, fueron necesarios tres largos años, un 40% adicional del presupuesto inicial de 480 millones de euros y una serie de discusiones con la comunidad portuguesa de la ciudad porque el edificio se encuentra al lado del único colegio portugués del territorio.


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Debido a que el proyecto original contempla tener un hotel, la torre principal del edificio alberga 430 habitaciones de lujo equipadas para satisfacer los gustos más exigentes de sus huéspedes. Además la construcción ha sido realizada para representar a una flor de Loto, que es el emblema de Macao. Por su parte, el casino tiene la forma de una enorme bola de cristal inspirada según sus creadores en los huevos de Fabergé. Se trata de una estructura de más de 100 metros de ancho y 50 de alto, fabricada con más de 8,000 toneladas de acero. Por otro lado, el Grand Lisboa aporta al rubro gastronómico seis nuevos restaurantes, entre ellos el italiano Don Alfonso 1890, del reconocido chef Alfonso Iaccarino, cuyo local del mismo nombre en Nápoles cuenta con dos estrellas Michelín.


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El área del casino ocupa casi 40,000 metros cuadrados que se reparten en cinco pisos; y cuenta con 240 mesas y 500 máquinas tragamonedas, que aumentan la considerable oferta de juegos de azar que existe en la región de Macao, que en 2006 logró superar a Las Vegas en dicho rubro.


Creative Commons License photo credit: wyliepoonPor su parte, el magnate Ho promueve el megaproyecto Pier 16 con la colaboración del grupo hotelero francés Accor. Consiste en la construcción de treinta hoteles y casinos que abrirán en los cinco años posteriores a su inicio, obteniendo un territorio de 24 kilómetros cuadrados, el único lugar de China en el que el juego es legal.


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